Medio Ambiente  PANAMÁ 04/06/2024

Analizan el papel de los manglares como almacenes de carbono azul

Un estudio del STRI cuantifica el carbono de unos biomas que forman parte del ecosistema marino

Con casi dos docenas de personas a cuestas, Tania Romero -una de las principales expertas en carbono azul de Panamá y directora del Laboratorio Collin del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI)- recorrió con pericia el intrincado sistema de un manglar costero. Los manglares, que prosperan en la frontera entre la tierra y el mar, proporcionan protección costera, son viveros para la vida marina y alimento para las comunidades costeras. Un beneficio menos conocido de los manglares llevó a Romero a la costa: su papel como almacenes de carbono azul.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 03/05/2024

Peces con un ancestro común evolucionaron de forma distinta en cada lado del istmo de Panamá

Por medio de análisis isotópicos avanzados, una investigación analiza cómo los peces en el Caribe y el Pacífico aprovechan distintos recursos

Rodnyel Arosemena es de ascendencia dule (de Guna Yala), pero creció en la ciudad. A diferencia de sus padres, que crecieron en Guna Yala, el mar Caribe panameño no fue central durante su infancia. Su primer recuerdo de la playa es a los ocho años, pero en la universidad sus raíces lo reclamaron de vuelta: ahora es biólogo marino. Además, es una de las pocas personas en el mundo entrenada en análisis isotópico de compuestos específicos de aminoácidos (CSIA-AA).

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 02/04/2024

Una expedición submarina detecta por primera vez tiburones espinosos en el Pacífico oriental panameño

El escurridizo tiburón espinoso fue observado durante una expedición submarina a la Cordillera de Coiba, un foco de biodiversidad y área marina protegida

En mayo de 2022 se produjo un descubrimiento extraordinario durante una expedición a los montes submarinos de la Cordillera de Coiba en el Pacífico panameño: el avistamiento de doce tiburones espinosos (Echinorhinus cookei), una rara especie que vive en las profundidades del mar. Se trata de la primera prueba de la presencia de esta especie viva en el Pacífico oriental panameño. Este hallazgo se reportó recientemente en la revista Journal of Fish Biology.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 08/03/2024

Un estudio revela el vital intercambio de nutrientes en los bosques tropicales infértiles

Las hojas descompuestas son un gran alimento para los bosques tropicales

El zumbido de los sopladores de hojas siempre llega a perturbarnos en los momentos menos oportunos. La tarea de despejar patios, aceras y calzadas de la persistente hojarasca es una práctica común en áreas suburbanas. Aunque para algunos puedan resultar poco atractivas visualmente, las hojas caídas desempeñan un papel esencial en el crecimiento natural de los árboles. En este contexto, un equipo de investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) e instituciones aliadas dedicaron 17 años a mover la hojarasca en un bosque de Panamá para entender mejor su rol. Sus hallazgos se publicaron en la revista Journal of Ecology.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 08/02/2024

Descubierto un bosque de manglares extinto en la isla Barro Colorado de Panamá

Una erupción volcánica hace 22 millones de años desencadenó un flujo de sedimentos que preservó un bosque de manglares

Hoy en día, la Isla Barro Colorado (BCI) es la isla más grande de la vía interoceánica del Canal de Panamá, una cima de montaña aislada durante las etapas finales de la construcción del Canal en 1914, cuando el río Chagres fue represado para crear lo que fue el lago artificial más grande de su tiempo, el lago Gatún. Pero hace 22 millones de años, durante la época del Mioceno temprano, Barro Colorado era un bosque de manglares, que fue cubierto por un lahar volcánico y redescubierto recientemente por investigadores en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI).

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 05/01/2024

Un flujo de ingresos constante incentiva a los propietarios de tierras tropicales a reforestar

Investigación publicada en 'Nature Communications'

¿Dónde están los miles de millones de árboles que la gente prometió plantar? La restauración de los bosques, especialmente en los trópicos, es más compleja de lo que parece y conlleva importantes riesgos financieros. Un nuevo estudio publicado en Nature Communications y dirigido por el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés), muestra que las soluciones económicas, como los costos compartidos y los pagos de carbono, pueden reducir las barreras financieras y beneficiar a propietarios de tierras si se plantan las especies de árboles adecuadas, incluso en suelos infértiles.

 
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Tecnología  PANAMÁ 05/10/2023

Un nuevo sistema de fotografía submarina permite estudiar la coloración de los peces

Avances para investigar la conexión entre los patrones de coloración de los peces conocidos comúnmente como vacas o meros y su genética en cuatro países del Caribe y del Golfo de México

Los peces de arrecife hablan con patrones de colores. Como joyas relucientes, estos peces conocidos comúnmente como vacas o meros se pasean por los arrecifes de coral, indicando “soy tu tipo” a posibles pretendientes. Los investigadores utilizan los patrones de color para distinguir las especies de estos peces, el primer paso para estudiar el cambio climático o la evolución. Pero estos complejos patrones de color varían según las condiciones y se desvanecen rápidamente cuando se saca al pez del agua. Además, los humanos percibimos el color de forma distinta a como lo hacen los peces. Para superar estas dificultades, Floriane Coulmance, del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), creó un estudio fotográfico digital completamente submarino. Su innovador trabajo es una prueba de concepto para el análisis digital detallado del color de los peces.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 03/10/2023

Primera evaluación mundial de la sostenibilidad de la pesca en los arrecifes de coral

Un innovador análisis matemático de las pesquerías mundiales de arrecifes de coral ofrece esperanzas para la gestión sostenible de la pesca multiespecífica y artesanal

En un estudio pionero sobre el estado mundial de la pesca en los arrecifes de coral, un equipo de investigadores calcula que cerca de la mitad de los arrecifes del mundo no superan al menos una de las dos pruebas clave de sostenibilidad: o bien sus poblaciones de peces se han agotado hasta niveles peligrosamente bajos, o bien la presión pesquera actual supera la capacidad de recuperación de las poblaciones de peces.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 29/09/2023

Hallan ADN en un caparazón fósil de tortuga

Los restos de un caparazón hallados recientemente en la costa Caribe de Panamá representan la evidencia fósil más antigua hasta ahora encontrada de las tortugas 'Lepidochelys'

Actualmente, solo existen siete especies de tortugas marinas. Entre ellas, hay dos del género Lepidochelys: la tortuga olivácea y la tortuga lora. A pesar de ser de las tortugas marinas más comunes en gran parte del mar Caribe y otras partes, poco se conoce sobre su historia y evolución. Los restos de un caparazón hallados recientemente en la costa Caribe de Panamá representan la evidencia fósil más antigua hasta ahora encontrada de las tortugas Lepidochelys.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 13/09/2023

Un estudio explica la gran diversidad de especies arbóreas en los bosques tropicales

Una investigación publicada en 'Science' muestra por qué los individuos de una misma especie están separados por una gran distancia

Miles de semillas llueven alrededor de enormes árboles tropicales, pero muy pocas germinan con éxito cerca de sus madres y no prosperan. Michael Kalyuzhny y Annette Ostling, de la Universidad de Texas en Austin, Jeffrey Lake, de la Universidad de Michigan, y Joe Wright, científico del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, exploraron sus implicaciones. Descubrieron que la reducción del reclutamiento a pocos metros de los árboles madre provocaba inesperadamente que las poblaciones de adultos estuvieran separadas por distancias de hasta 100 metros en docenas de especies arbóreas. Estas grandes burbujas personales podrían explicar por qué los bosques tropicales tienen tantas especies de árboles distintos. Los resultados del equipo se publican en la revista Science.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 31/08/2023

Los bosques tropicales se están acercando a un umbral crítico de altas temperaturas

Un estudio publicado en 'Nature' revela que un porcentaje de las hojas tropicales están experimentando temperaturas a las que ya no pueden funcionar

Tras la semana más calurosa registrada en el planeta Tierra, un nuevo estudio en el que participaron científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) encontró que las copas de los bosques tropicales podrían estar más cerca de lo que se pensaba a umbrales críticos de altas temperaturas, pero que lograr una mitigación moderadamente ambiciosa del cambio climático podría evitar alcanzar estos peligrosos umbrales.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 21/07/2023

Fósiles marinos sugieren que el intercambio entre océanos continuó hasta el final de la formación del istmo de Panamá

Recientes descubrimientos de fósiles en el área norte del Canal de Panamá indican que el intercambio de especies marinas persistió por medio de estas aguas poco profundas

Hace entre 6.4 y 5.8 millones de años, una gran parte del puente terrestre que une Norteamérica y Sudamérica ya había emergido y los canales que conectaban los océanos Atlántico y Pacífico eran poco profundos. Recientes descubrimientos de fósiles en el área norte del Canal de Panamá sugieren que el intercambio de especies marinas persistió por medio de estas aguas poco profundas durante las etapas finales de formación del istmo.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 19/06/2023

Scientists catch the suspect in long-term marine murder mystery

Murder mysteries may take decades to resolve, especially if they take place under the sea. The massive deaths of sea urchins in the Caribbean in the 1980’s is one of them

In the early 1980’s marine biologists at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) in Panama observed dead and dying sea urchins (Diadema antillarum) near the Caribbean entrance to the Panama Canal. They alerted other marine labs and dive shops across the region—by snail mail, because this was pre-internet—and it soon became evident that a massive sea urchin die-off was underway. The cause was never identified, but the impact was enormous, as around 90% of sea urchins in the Caribbean were killed.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 19/06/2023

Científicos capturan al sospechoso de un largo misterio de "asesinatos" marinos

La muerte masiva de erizos de mar en el Caribe en la década de 1980 fue un enigma. Sólo después de que se produjera una nueva matanza en 2022, los científicos pudieron acorralar al probable "asesino"

A principios de la década de 1980, biólogos marinos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) de Panamá observaron erizos de mar (Diadema antillarum) muertos y moribundos cerca de la entrada caribeña del Canal de Panamá. Alertaron a otros laboratorios marinos y tiendas de buceo de la región -por correo postal, porque no había Internet- y pronto se hizo evidente que se estaba produciendo una mortandad masiva de erizos de mar. Nunca se identificó la causa, pero el impacto fue enorme, ya que cerca del 90% de los erizos de mar del Caribe murieron.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 26/05/2023

Una nueva herramienta permite detectar con eficacia cepas de quitridiomicosis

Desarrollada una alternativa asequible para la vigilancia a gran escala de la enfermedad que sufren los anfibios en diferentes partes del mundo

El Centro de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá se asoció con el Centro de Biología Celular y Molecular en India para desarrollar y validar una nueva prueba para la detección de cepas de quitridiomicosis, ofreciendo nuevas pistas sobre una enfermedad que ha causado la disminución dramática de más de 500 especies de anfibios y la extinción de otras 90. La nueva prueba, descrita en la revista Transboundary and Emerging Diseases, identificó cepas indias no detectadas previamente y detectó también con éxito cepas de otras partes del mundo.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 04/05/2023

La fecundación artificial rescata de la extinción a las ranas panameñas en peligro

Para evitar que las especies de anfibios desaparezcan, los investigadores están descubriendo nuevas formas de ayudarles a reproducirse

En la historia del Arca de Noé, Noé rescata de un diluvio devastador a parejas de todas las criaturas de la Tierra. Parece fácil. Pero a Gina Della Togna, investigadora asociada del Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá (PARC) del Smithsonian, y a sus colaboradores, les llevó años fecundar artificialmente con éxito a ranas arlequín en cautiverio: un enorme salto en la conservación de estas especies en peligro de extinción.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 28/02/2023

El misterio de las banderas del insecto matador

Los científicos del STRI afirman que no hay evidencia de que agiten sus patas para atraer a una pareja sexual, como se pensaba

Los pavos reales machos sacuden sus elaborados plumajes, una exhibición de apareamiento deslumbrante, y las arañas pavo real macho también bailan, mostrando sus abdómenes de colores brillantes. Las exhibiciones más extrañas y conspicuas de la naturaleza evolucionaron para atraer parejas. En Panamá, los insectos matadores agitan patas de colores brillantes, pero nadie sabe por qué. La explicación principal es que los ancestros que agitaban los pies atraían a más o mejores compañeros, pero los científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) afirman que no hay evidencia de que los insectos matadores agiten las patas para atraer a una pareja sexual. Al igual que Darwin, esperan encontrar una nueva y mejor explicación para su movimiento de piernas.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 16/02/2023

Un estudio destaca el papel de los pueblos indígenas en la protección de los bosques

Los residentes indígenas Emberá trabajaron con científicos

Las políticas de conservación existentes rara vez recompensan a las personas locales que cuidan los bosques primarios. En un estudio, los residentes indígenas Emberá trabajaron con científicos para mostrar cómo, a través de su estilo de vida sostenible en comunidades establecidas durante las décadas de 1960 y 1980 en uno de los bosques primarios más prístinos de América Central, actúan como custodios, conservando este espacio compartido.

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 22/12/2022

Los científicos mejoran sus habilidades educativas y comunicativas al trabajar con maestros

Estudio realizado tras una experiencia en el Canal de Panamá

Todos los veranos de 2012 a 2016, Bruce MacFadden y un equipo de científicos acompañaron a maestros de K-12 en una expedición para recolectar fósiles alrededor del Canal de Panamá. Durante este programa de desarrollo profesional financiado por la Fundación Nacional de Ciencias, los educadores aprendieron de los paleontólogos cómo identificar fósiles y trabajaron con científicos para desarrollar planes de lecciones para llevar a sus aulas. Estas asociaciones entre científicos y maestros continuaron mucho después de que terminó la expedición, ya que los científicos visitaron las aulas de los maestros.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 09/12/2022

Los animales son clave para restaurar los bosques tropicales

Los animales ayudarán a restaurar los bosques tropicales si ubicamos proyectos de reforestación cerca de las reservas forestales existentes y controlamos la caza

El mundo se enfrenta a una crisis climática acompañada de una pérdida récord de biodiversidad en todos los ecosistemas. Cada vez más, la atención se vuelve hacia la restauración forestal como una solución a estas calamidades gemelas. Los bosques absorben el dióxido de carbono atmosférico y crean un hábitat para los organismos. Los científicos interesados ​​en ayudar a los bosques a recuperarse de la deforestación generalmente se enfocan en un tema: plantar árboles. Pero un nuevo estudio del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés) destaca un impulsor poderoso, pero en gran parte ignorado, de la recuperación forestal: los animales.

 
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