Medio Ambiente  PANAMÁ 18/01/2022

A group of high school students describe how 'Azteca alfari' ants respond to damage to their host plant

Fortuitous discovery: accidental tree wound reveals novel symbiotic behavior

One afternoon, during the early days of the COVID-19 pandemic in Panama, a bored teenager with a slingshot and a clay ball accidentally shot entry and exit holes in a Cecropia tree trunk. These are “ant-plant” trees, which famously cooperate with fierce Azteca ants; the trees provide shelter and food to the ants, and in exchange the ants defend their leaves against herbivores. The next morning, to his surprise, the Azteca alfari ants living within the Cecropia trunk had patched up the wound.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 18/01/2022

Las hormigas aztecas "curan" a su planta huésped cuando sufre daño

Se trata de un descubrimiento fortuito realizado por un grupo de estudiantes de Secundaria: la herida accidental a un árbol revela un comportamiento simbiótico novedoso

Una tarde, durante los primeros días de la pandemia por COVID-19 en Panamá, un adolescente aburrido con una resortera y una bola de arcilla disparó hacia un árbol de Cecropia y accidentalmente le abrió al tronco agujeros de entrada y salida. Estos árboles son famosos por cooperar con las feroces hormigas aztecas; los árboles brindan refugio y alimento a las hormigas y, a cambio, las hormigas defienden sus hojas de los herbívoros. La mañana siguiente, para su sorpresa, las hormigas Azteca alfari que vivían dentro del tronco de la Cecropia habían curado la herida.

 

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 22/12/2021

La bioingeniería de plantas resistentes a la sequía podría ser más difícil de lo que parece

La adaptación de ciertas plantas a la sequía y a las altas temperaturas implica una reprogramación fundamental de su metabolismo, no solo un simple ajuste que pueden realizar las plantas normales

A menudo la sequía y las altas temperaturas provocan importantes pérdidas en el rendimiento de cultivos alimentarios valiosos. A medida que la frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos aumenta debido al cambio climático, ha crecido también el interés en la bioingeniería de plantas de cultivo con los mismos mecanismos de tolerancia a la sequía que tienen las plantas de zonas muy calientes. Pero ¿es realmente posible lograrlo? Entender cómo las plantas evolucionaron la capacidad para sobrevivir a estos extremos es parte de un nuevo estudio de Klaus Winter, científico senior del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, y J. Andrew C. Smith de la Universidad de Oxford. Sus hallazgos indican que la bioingeniería de plantas resistentes a la sequía podría no ser tan fácil como han propuesto algunos científicos.

 

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 22/12/2021

Engineering drought-resistant plants may be more difficult than it seems

The adaptation of certain plants to drought and high temperatures involves a fundamental reprogramming of their metabolism, not just a simple adjustment that can be made by regular plants

Drought and high temperatures often cause significant yield losses in valuable food crops. As climate change increases the frequency of weather extremes, interest has been growing in bioengineering crop plants with the same drought-tolerance mechanisms present in plant species from very hot areas. But is it really possible to achieve this? Understanding the evolution of plants’ abilities to survive these extremes is part of a new study by Klaus Winter, senior staff scientist at Smithsonian Tropical Research Institute, and J. Andrew C. Smith at the University of Oxford. Their findings indicate that bioengineering drought-resistant plants may not be as easy as some scientists have proposed.

 

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 10/12/2021

Secondary forests restore fresh water sources in degraded landscapes

Analyses of microbial communities in streams across different land use types suggests that passive reforestation rapidly restores water quality in lowland tropical watersheds

New research, published in Scientific Reports by Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) postdoctoral fellow Karina Chavarria and colleagues, shows that bacterial communities in streams adjacent to young secondary forests recover to resemble those of mature forest streams in as little as a decade after cattle has been removed from the land, and that these communities are robust throughout the year.

 

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 10/12/2021

Los bosques secundarios ayudan a restaurar las fuentes de agua dulce en paisajes degradados

Análisis de comunidades microbianas en arroyos que atraviesan distintos tipos de uso de suelo sugieren que la reforestación pasiva restaura rápidamente la calidad del agua en las cuencas hidrográficas de tierras bajas tropicales

Una nueva investigación, publicada en Scientific Reports por la becaria postdoctoral del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) Karina Chavarría y colegas, muestra que las comunidades bacterianas en los arroyos adyacentes a bosques secundarios jóvenes se recuperan al punto de parecerse a las comunidades bacterianas de los arroyos de bosques maduros, tan solo una década después de que se haya retirado el ganado del sitio, y que estas comunidades se mantienen fuertes durante todo el año.

 

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 23/11/2021

Los ancestros de los tiburones ballena en Panamá podrían provenir de aguas lejanas

Un estudio de la conectividad genética de los tiburones ballena en el Pacífico de Panamá revela datos importantes para los esfuerzos de conservación

El pez más grande del mundo, el tiburón ballena (Rhincodon typus), es un gigante amante del plancton que se encuentra en todos los océanos tropicales. A pesar de ser una especie altamente migratoria, poco se sabe sobre cómo interactúan entre sí las distintas poblaciones alrededor del mundo, lo que dificulta los esfuerzos para la conservación de este animal en peligro de extinción. Héctor Guzmán, biólogo marino del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, junto con Caitlin Beaver del Servicio Geológico de los Estados Unidos y Edgardo Díaz-Ferguson de la Estación Científica Coiba, se propusieron encontrar respuestas.

 

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 12/11/2021

Las abejas de las orquídeas muestran gran resistencia a los eventos climáticos fuertes

El estudio continuo más largo de euglosinos en el trópico encontró poblaciones relativamente estables de estas abejas silvestres a lo largo de cuatro décadas

En el bosque tropical de Isla Barro Colorado (BCI) en Panamá, unas abejas de color azul metálico, verde, dorado y rojo persiguen las fragancias de las orquídeas en flor. Los machos de euglosinos, o abejas de las orquídeas, son abejas silvestres del Nuevo Mundo que se sienten atraídas por los fuertes aromas producidos por las flores, hongos y frutas en la naturaleza. Las poblaciones de estos polinizadores y su respuesta a los principales eventos climatológicos son el foco de estudios a largo plazo realizados por David Roubik e Yves Basset, ambos científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI).

 

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 12/11/2021

Orchid bees show remarkable resistance to major climate events

The longest continuous study of euglossines in the tropics found relatively stable populations of these wild bees over four decades

In the tropical forest of Barro Colorado Island (BCI), Panama, metallic blue, green, gold and red bees follow the fragrances of flowering orchids. Male euglossine, or orchid bees, are wild New World bees attracted to the strong scents produced by flowers, fungi and fruit in nature. These pollinators’ populations, and their response to major climatological events, are the focus of long-term studies by David Roubik and Yves Basset, both staff scientists at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI).

 

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 05/11/2021

Los manglares de Juan Díaz se recuperan

Durante los últimos 50 años, desde 1972, Panamá ha perdido casi el 50% de sus manglares, principalmente debido a la expansión urbana y la conversión de manglares en tierras agrícolas

Los manglares cerca del corregimiento de Juan Díaz son uno de los muchos bosques de manglares que se encuentran a lo largo de las costas de Golfo de Panamá desde Los Santos hasta la provincia de Darién.

 

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 28/10/2021

Un fósil de la era de los dinosaurios brinda nuevas pistas sobre la evolución de los cangrejos

El descubrimiento del cangrejo fósil más antiguo e intacto sugiere que estos animales se aventuraron a tierra firme entre 25 y 50 millones de años antes de lo que se pensaba

Durante la era de los dinosaurios, un cangrejo que deambulaba cerca de un bosque costero fue enterrado vivo en resina de árbol y quedó fosilizado. 100 millones de años después, Javier Luque, ex becario predoctoral en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y actualmente investigador asociado en la Universidad de Harvard, supo del crustáceo atrapado en ámbar gracias a Lida Xing de la Universidad de Geociencias de China en Beijing*. Resultó ser una nueva especie fósil, a la que llamaron Cretapsara athanata o "el espíritu inmortal del Cretácico de las nubes y las aguas", el cangrejo de aspecto moderno más antiguo que se haya descubierto.

 

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 08/10/2021

Vine takeover

The accelerated proliferation of these woody vines, due to natural disturbance, is altering forest structure, regeneration and functioning

Lianas are the bridges of the tropical forest. These long, woody vines contribute to the high diversity of tropical plants and, by linking forest trees together, they also help animals move about the canopy. However, their abundance is increasing dramatically, which may be linked to natural forest disturbance. To test this hypothesis, a team led by Stefan Schnitzer, a Research Associate at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), followed the fate of more than 117,000 rooted liana stems over a 10-year period in a 50-ha area of old-growth forest in Panama’s Barro Colorado Island (BCI).

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 08/10/2021

El ataque de las lianas

La proliferación acelerada de estas enredaderas leñosas, debido a la perturbación natural, está alterando la estructura, la regeneración y el funcionamiento del bosque

Las lianas son los puentes del bosque tropical. Estas enredaderas largas y leñosas contribuyen a la gran diversidad de plantas tropicales y, al unir los árboles del bosque, también ayudan a los animales a moverse por el dosel. Sin embargo, su abundancia está aumentando drásticamente, lo que puede estar relacionado con la alteración de los bosques naturales. Para probar esta hipótesis, un equipo dirigido por Stefan Schnitzer, investigador asociado del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), estudió a más de 117,000 tallos de lianas enraizados durante un período de 10 años en un área de 50 ha. bosque en crecimiento en Isla Barro Colorado de Panamá (BCI).

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 01/10/2021

Revelan lecciones sobre el impacto humano en los bosques tropicales durante el antropoceno

Exploran los impactos de las sociedades humanas antiguas

Nueve artículos exploran los impactos de las sociedades humanas antiguas en los ecosistemas tropicales, revelando la importancia de incorporar las paleociencias, las ciencias sociales y el conocimiento tradicional indígena para resolver los desafíos ambientales contemporáneos.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 08/09/2021

Las hembras de colibrí cambian su apariencia para evitar el acoso

Entre los jacobinos de cuello blanco, una especie de colibrí, las hembras modifican su plumaje para que se asemeje a los colores que tienen los machos con el fin de sufrir menos agresiones

Una de las características más distintivas de muchas aves es su colorido plumaje, un atributo que los científicos han asociado frecuentemente con la selección sexual porque a menudo se observa en adultos reproductivos: cuanto más llamativas son sus plumas, más probabilidades tienen de aparearse. Sin embargo, después de observar a más de 400 colibríes en Panamá, Jay Falk, un ex becario predoctoral en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y el Laboratorio de Ornitología de Cornell, sugirió otra posible explicación.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 03/09/2021

Los murciélagos aprenden a comunicarse como los bebés humanos

El monitoreo a largo plazo de la especie de murciélago Saccopteryx bilineata en su entorno natural, reveló que las crías desarrollan un comportamiento de balbuceo similar al de los bebés humanos

Entre la familia de los murciélagos de sacos, el Saccopteryx bilineata es la especie más comunicativa. Su repertorio de cantos y llamados elaborados son parte de su estrategia de cortejo durante el apareamiento. Dada la complejidad de su "lenguaje", estos murciélagos inician su proceso de aprendizaje vocal a una edad temprana. En su más reciente estudio, la científica visitante del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), Ahana Fernandez, descubrió que, al igual que los bebés humanos, las crías de S. bilineata "balbucean" como parte de su etapa inicial de aprendizaje del idioma.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 31/08/2021

Animales atropellados ¿Cómo afectan las carreteras a la vida silvestre?

Durante tres años, el científico panameño Dumas Gálvez condujo a lo largo de una carretera en busca de vertebrados muertos

Panamá es considerado uno de los países con mayor huella humana en comunidades de vertebrados. Y las carreteras son algunas de las principales infraestructuras creadas por el hombre que causan la fragmentación y pérdida del hábitat, la contaminación y la muerte de animales.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 25/08/2021

¿Cómo puede contribuir la “caspa de tiburón” a la conservación de los arrecifes de coral?

Los cuerpos de los tiburones están cubiertos de pequeñas escamas en forma de dientes llamadas dentículos. Estos permanecen en los sedimentos durante años y se pueden utilizar para comprender qué tiburones vivieron en un arrecife en el pasado

Durante 400 millones de años, peces parecidos a los tiburones han merodeado los océanos como depredadores, pero ahora los humanos matan 100 millones de tiburones por año, alterando radicalmente las cadenas alimentarias del océano. Con base en escamas microscópicas de tiburón encontradas en arrecifes de coral fósiles y modernos en el Caribe de Panamá, los científicos del Smithsonian revelan los roles cambiantes de los tiburones durante los últimos 7.000 años, tanto antes como después de la caza de tiburones en esta región. Esperan que este nuevo uso de los dentículos dérmicos proporcione un contexto para estrategias innovadoras de conservación de arrecifes.

 

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 29/07/2021

Una depredación más intensa en los trópicos puede limitar las invasiones marinas

¿Qué hace que una invasión tenga éxito? ¿Qué mantiene alejado a los invasores? ¿Son algunas ubicaciones geográficas más vulnerables a las invasiones que otras?

Los biólogos marinos del Instituto Smithsonian y sus colaboradoras de la Universidad de Temple probaron predicciones sobre las invasiones biológicas, primero en Panamá y luego en un experimento de escala geográfica sin precedentes. Sus resultados han sido publicados en artículos complementarios de la revista Ecology.

 

 
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Medio Ambiente  BOCAS DEL TORO 15/07/2021

El ruido de los barcos afecta la estructura acústica de los silbidos de los delfines

¿Qué hacemos en una fiesta cuando intentamos mantener una conversación, pero la música está demasiado alta? Una investigación está tratando de averiguar cómo se comunican los delfines bajo el agua con el intenso tráfico de botes en Bocas del Toro

La mayoría de los delfines nariz de botella del mundo no están en peligro de extinción, pero una población aislada y genéticamente distinta, de unos 70 animales, en el Caribe occidental de Panamá, está amenazada por la actividad de avistamiento de delfines, una de las principales atracciones turísticas de Dolphin Bay, ubicado en el archipiélago de Bocas del Toro. Betzi Pérez-Ortega, una estudiante de doctorado panameña en la Universidad de McGill y becaria en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), estudia los sonidos de los delfines mientras desarrolla estrategias para reducir el impacto del turismo.

 

 
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