Medio Ambiente  PANAMÁ 07/04/2021

How the Chicxulub Impactor gave rise to modern rainforests

About 66 million years ago, a huge asteroid crashed into what is now the Yucatan, plunging the Earth into darkness. The impact transformed tropical rainforests, giving rise to the reign of flowers.

Tropical rainforests today are biodiversity hotspots and play an important role in the world’s climate systems. A new study published today in Science sheds light on the origins of modern rainforests and may help scientists understand how rainforests will respond to a rapidly changing climate in the future.

 

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 07/04/2021

Cómo el asteroide Chicxulub dio lugar a las selvas tropicales modernas

Hace unos 66 millones de años, un enorme asteroide se estrelló contra lo que ahora es Yucatán, sumergiendo la Tierra en la oscuridad. El impacto transformó las selvas tropicales, dando lugar al reino de las flores

En la actualidad, las selvas tropicales son puntos críticos de biodiversidad y desempeñan un papel importante en los sistemas climáticos del mundo. Un nuevo estudio publicado hoy en Science arroja luz sobre los orígenes de las selvas tropicales modernas y puede ayudar a los científicos a comprender cómo responderán las selvas tropicales a un clima que cambia rápidamente en el futuro.

 

 
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Ciencias Sociales  PANAMÁ 24/03/2021

Avances genéticos iluminan la historia humana del área Istmo-Colombiana de los últimos 10.000 años

Un estudio revela una ascendencia no descrita anteriormente entre los pueblos indígenas antiguos de las Américas

Un grupo de investigación interdisciplinar dirigido desde las Universidades de Pavía (Italia) y Pablo de Olavide (España) describe complejos enterramientos prehispánicos excavados en Ciudad de Panamá y pone de relieve la particularidad genómica del área Istmo-Colombiana, basándose en el análisis del ADN de habitantes del istmo de Panamá, tanto pasados como actuales. La investigación ha revelado, además, un componente genético entre la población indígena de las Américas no descrita hasta ahora, exclusiva de esta región y observable en los antiguos habitantes prehispánicos, así como entre miembros de las actuales comunidades Indígenas, Afro-descendentes e Hispano-Indígenas.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 09/03/2021

Briofitas: pequeñas plantas en un gran mundo cambiante

Las plantas terrestres más pequeñas y posiblemente más antiguas, las briofitas son una parte importante de nuestro ambiente, pero en el trópico todavía queda mucho por aprender acerca de ellas

El mundo de los musgos, hepáticas y antocerotes, colectivamente llamadas briofitas, conforman un hermoso bosque en miniatura; sin embargo, son frecuentemente subestimadas debido a su pequeño tamaño y su falta de flores coloridas. Pero son precisamente esas características que hacen a las briofitas increíblemente interesantes desde un punto de vista evolutivo.

 

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 02/03/2021

First DNA extracted from modern, ancient and fossil tropical shells

The next time you eat seafood, think about the long-term effects. Will consistently eating the biggest fish or the biggest conch, mean that only the smaller individuals will have a chance to reproduce?

In Wonderland, Alice drank a potion to shrink herself. In nature, some animal species shrink to escape the attention of human hunters, a process that takes from decades to millennia. To begin to understand the genetics of shrinking, scientists working at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) in Panama successfully extracted DNA from marine shells. Their new technique will not only shed light on how animals from lizards to lemurs shrink, it will reveal many other stories hidden in shells.

 

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 02/03/2021

Primer ADN extraído de caracoles tropicales modernos, antiguos y fósiles

¿Comer constantemente el pez más grande o el caracol más grande significará que solo los individuos más pequeños tendrán la oportunidad de reproducirse?

En el País de las Maravillas, Alicia bebió una poción para encogerse. En la naturaleza, algunas especies animales se encogen para escapar de la atención de los cazadores humanos, un proceso que lleva de décadas a milenios. Para comenzar a comprender la genética de la reducción, científicos trabajando en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá, extrajeron con éxito ADN de caracoles marinos. Su nueva técnica no solo arrojará luz sobre cómo los animales, desde lagartos hasta lémures, se encogen, sino que revelará muchas otras historias escondidas en caracoles marinos.

 

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 26/02/2021

Are eastern pacific corals climate change survivors?

A tech entrepreneur who dreamed of becoming a marine biologist teams up with STRI researchers and young Latin American biologists to find out if some coral reefs are more resilient than others

 

Coral reefs cover 1% of the Earth’s surface – but are home to 25% of the world’s marine species. Reefs are under threat from climate change, but a team of researchers from STRI has embarked on a four-year quest to solve a tantalizing mystery: why do some corals in the Tropical Eastern Pacific seem to be more resistant to the damaging effects of climate change than corals elsewhere? By unlocking the secrets of these “super-corals,” they hope to help rescue and restore coral reefs worldwide.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 26/02/2021

¿Los corales del Pacífico Oriental son supervivientes del cambio climático?

Un emprendedor tecnológico que soñaba con convertirse en biólogo marino se une a investigadores de STRI y jóvenes biólogos latinoamericanos para averiguar si algunos arrecifes de coral son más resistentes que otros

 

Los arrecifes de coral cubren el 1% de la superficie de la Tierra, pero albergan el 25% de las especies marinas del mundo. Los arrecifes están amenazados por el cambio climático, pero un equipo de investigadores de STRI se ha embarcado en una búsqueda de cuatro años para resolver un tentador misterio: ¿por qué algunos corales en el Pacífico Oriental Tropical parecen ser más resistentes a los efectos dañinos del cambio climático que los corales en otros lugares? Al descubrir los secretos de estos "súpercorales", esperan ayudar a rescatar y restaurar los arrecifes de coral en todo el mundo.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 29/01/2021

Visualizar lo invisible: herramientas informáticas para "mirar" comunidades microbianas

Jarrod J. Scott, becario postdoctoral, es un colaborador activo de anvi’o, un conjunto de herramientas completamente de código abierto e impulsado por los científicos

Si una mano mágica pudiera pesar toda la vida del océano, los microbios representarían el noventa por ciento de la biomasa total. Nuestra salud y la salud del medio ambiente dependen de comunidades de vida demasiado pequeñas para verlas. Una sola gota de agua de mar puede contener 10 millones de virus y un millón de bacterias. Más de 1.5 billones de bacterias habitan la piel de una persona. Los investigadores del Smithsonian están utilizando una infraestructura computacional y de visualización avanzada para comprender estos pequeños universos en los ecosistemas con mayor biodiversidad del mundo.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 22/01/2021

Los machos de mariposa marcan a sus parejas con un olor repulsivo para disuadir a otros pretendientes

Científicos descubren que las mariposas han evolucionado para producir un “perfume” químico intenso en sus genitales, el cual dejan tras el apareamiento

Las glándulas sexuales de los machos de una mariposa tropical han evolucionado para producir una sustancia química fuertemente perfumada que dejan en las hembras después del apareamiento, con el fin de disuadir a otros machos, según ha encontrado un estudio publicado en ‘PLOS Biology’.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 08/01/2021

Male bats with high testosterone levels have large forearm crusts

Male Fringe-Lipped bats smear a sticky, odorous substance on their forearms. When this was discovered, researchers guessed that it might play a role in mating

Males may put a lot of effort into attracting females. Male peacocks flaunt eye-catching trains, but male bats, because they are active at night, may rely on females’ sense of smell to draw them in. Three years ago, Victoria Flores, a predoctoral fellow at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) in Panama, discovered that male fringed-lipped bats often have a sweet-smelling, crusty substance on their forearms. Because only males had crusts and primarily exhibited these crusts during the putative reproductive season, Flores speculated that crusts might play a role in mating. Now Mariana Muñoz-Romo, postdoctoral fellow at STRI and National Geographic Explorer, and her colleagues have evidence to prove it.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 08/01/2021

El tamaño de las costras de los murciélagos macho está relacionado con la testosterona

Los murciélagos de labios con flecos con los niveles más altos de testosterona y los testículos más grandes tienen las costras más grandes en sus antebrazos

Los machos pueden esforzarse mucho para atraer a las hembras. Los pavos reales machos hacen alardes llamativos, pero los murciélagos machos, debido a su actividad nocturna, pueden confiar en el sentido del olfato de las hembras para atraerlas. Hace tres años, Victoria Flores, becaria predoctoral en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá, descubrió que los murciélagos de labios con flecos machos suelen tener una sustancia costrosa y de olor dulce en los antebrazos. Debido a que solo los machos tenían costras y las exhibieron principalmente durante la supuesta temporada reproductiva, Flores especuló que las costras podrían jugar un papel en el apareamiento. Ahora Mariana Muñoz-Romo, becaria postdoctoral en STRI y Exploradora de la National Geographic, junto a sus colegas, tienen evidencia para demostrarlo.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 28/12/2020

Sea urchins are stuck belly up in low-oxygen hot water

As oceans warm and become more acidic and oxygen-poor, Smithsonian researchers asked how marine life on a Caribbean coral reef copes with changing conditions

“During my study, water temperatures on reefs in Bocas del Toro, Panama, reached an alarming high of almost 33 degrees C (or 91 degrees F), temperatures that would make most of us sweat or look for air conditioning—options not available to reef inhabitants,” said Noelle Lucey, post-doctoral fellow at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI).

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 28/12/2020

Las aguas cálidas con poco oxígeno inmovilizan a los erizos de mar

A medida que los océanos se calientan y se vuelven más ácidos y pobres en oxígeno, los investigadores del Smithsonian se preguntaron cómo la vida marina en un arrecife de coral del Caribe hace frente a las cambiantes condiciones

“Durante mi estudio, la temperatura del agua en los arrecifes de Bocas del Toro, Panamá, alcanzó un máximo alarmante de casi 33 grados C (91 grados F), temperaturas que nos harían sudar o buscar aire acondicionado, opciones que no están disponibles para habitantes de los arrecifes”, comentó Noelle Lucey, becaria postdoctoral en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI).

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 16/12/2020

Smithsonian scientist clears up Panamanian urban legend

How did canal grass arrive in Panama? STRI staff scientist Kristin Saltonstall compared the DNA of sugar cane relatives from around the world to find out

Urban legends about the origins of canal grass in Panama abound, but the Smithsonian has new evidence that puts the question to rest. Canal grass is an invasive weed, native to Asia. Because its tiny seeds blow in the wind, it readily invades clearings and spreads to form impenetrable stands by budding from tillers and rhizomes. Once established, canal grass is challenging to eliminate. Fire burns the tops and stimulates the roots. Glassy hairs edging its leaf blades cut skin and dull machetes.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 16/12/2020

Resuelta la leyenda urbana sobre cómo llegó la paja canalera a Panamá

La científica de STRI, Kristin Saltonstall, comparó el ADN de parientes de la caña de azúcar de todo el mundo para averiguarlo

Abundan las leyendas urbanas sobre los orígenes de la paja canalera en Panamá, pero el Smithsonian tiene nueva evidencia que pone fin a la interrogante. La paja canalera es una maleza invasora, originaria de Asia. Debido a que sus diminutas semillas son transportadas en el viento, invade fácilmente los claros y se propaga para formar rodales impenetrables al brotar de macollos y rizomas. Una vez establecida, la paja canalera es un desafío para eliminarla. El fuego quema las puntas y estimula las raíces. Los pelos vidriosos que bordean las hojas cortan la piel y desafilan los machetes.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 25/11/2020

Las herramientas informáticas pueden abrir una nueva era en la investigación del polen fósil

Los científicos están mejorando la resolución taxonómica de las identificaciones de polen fósil y mejorando en gran medida el uso de datos de polen en la investigación ecológica y evolutiva

El polen fósil es una de las mejores fuentes de información sobre la evolución de los ecosistemas terrestres y la diversidad vegetal durante millones de años. Para los palinólogos, los científicos que estudian el polen antiguo, un desafío común en el campo es la identificación de especies de plantas basadas en estos granos fósiles. Al integrar la tecnología de aprendizaje automático con imágenes de alta resolución, un equipo del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, la Universidad de California, Irvine y las instituciones colaboradoras pudieron avanzar en este objetivo.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 17/11/2020

Eres lo que comes: lecciones evolutivas de hormigas agrícolas en Panamá

Así como las sociedades humanas contemporáneas dependen de la agricultura a gran escala, las hormigas cortadoras de hojas dependen de una relación larga y co-evolucionada con un hongo

Imagínese millones de hormigas cortadoras de hojas desfilando por un bosque tropical. Impulsadas ​​por un antojo misterioso para los humanos, de repente suben por un enorme tronco de árbol. ¿Cómo saben exactamente qué especies de hojas cortar para su jardín subterráneo de hongos? Las hormigas no comen las hojas; se comen el hongo. Investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá y la Universidad de Copenhague (UCPH) en Dinamarca, piensan que las decisiones de las hormigas sobre qué llevar al nido pueden ser impulsadas por las necesidades nutricionales de su cultivo de hongos. Presentan evidencia en la revista Nature Ecology and Evolution donde muestran que los hongos se vuelven más dependientes de las hormigas para satisfacer necesidades nutricionales cada vez más específicas a medida que se desarrollan las asociaciones.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 09/11/2020

DNA in fringe-lipped bat poop reveals unexpected eating habits

The poop of 'Trachops cirrhosus' revealed surprising results about its foraging abilities and prey preferences

Poop is full of secrets. For scientists, digging into feces provides insights into animal diets and is particularly useful for understanding nocturnal or rare species. When animals eat, prey DNA travels all the way through animal digestive tracts and comes out again. Poop contains very precise information about the prey species consumed. At the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), a team explored the eating habits of the fringe-lipped bat (Trachops cirrhosus) by examining its poop.

 
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Medio Ambiente  PANAMÁ 09/11/2020

ADN en el excremento del murciélago de labios con flecos revela hábitos alimenticios inesperados

El excremento de 'Trachops cirrhosus' reveló resultados sorprendentes sobre sus habilidades de alimentación y preferencias de presa

El excremento está lleno de secretos. Para los científicos, indagar en las heces brinda información sobre las dietas de los animales y es muy útil para comprender a las especies nocturnas o raras. Cuando los animales comen, el ADN de su presa viaja a lo largo de su tracto digestivo hasta que vuelve a salir. El excremento contiene información muy precisa sobre las especies de presas que consumen. En el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), un equipo exploró los hábitos alimenticios del murciélago de labios con flecos (Trachops cirrhosus) a través de su excremento.

 
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