Health Spain , Valladolid, Friday, March 05 of 2021, 13:10

Un componente del aceite de oliva virgen extra protege frente a la esclerosis múltiple en ratones

Una investigación encabezada por el IBGM confirma el potencial antiinflamatorio y antioxidante de la olaceína y abre la puerta a su estudio en humanos

CGP/DICYT Investigadores del Instituto de Biología y Genética Molecular (IBGM), centro mixto Universidad de Valladolid-CSIC, y de la Universidad de Atenas (Grecia) han comprobado el efecto protector de la administración inyectada de olaceína, un compuesto orgánico presente en el aceite de oliva virgen extra, en un modelo de ratón de esclerosis múltiple. Estos resultados prometedores abren la puerta al estudio de esta molécula en seres humanos.

 

Tal y como detalla a DiCYT la responsable del equipo de investigación, María Luisa Nieto, la Esclerosis Múltiple (EM) es una enfermedad degenerativa y crónica del sistema nervioso que, de momento, no tiene cura. “Es una de las enfermedades neurológicas más comunes entre las personas jóvenes de entre 20 y 40 años y la segunda causa de discapacidad en los países desarrollados”, recuerda.

 

Su origen es autoinmune, es decir, es el propio sistema inmune el que ataca las estructuras y moléculas del organismo, en este caso a la mielina, que es la sustancia que envuelve las fibras nerviosas o neuronas. Según explica la investigadora, la mielina “favorece la conducción de los impulsos nerviosos por lo que, cuando resulta dañada, se produce una interrupción de esta transmisión y aparecen los síntomas y signos característicos de la enfermedad”, aunque la evolución “es diferente en cada persona”.

 

Las lesiones originadas por la EM pueden producirse en cualquier parte del sistema nervioso central, lo que provoca que sus manifestaciones también puedan ser múltiples. En los lugares donde existe lesión se produce un reclutamiento de células del sistema inmune -como linfocitos, macrófagos y microglía-, que desencadenan una respuesta inflamatoria.

 

Esta respuesta implica la generación de mediadores de la inflamación como las citoquinas, así como la producción excesiva de radicales de oxígeno y nitrógeno, y la disminución en las defensas antioxidantes, que es lo que se denomina estrés oxidativo. “Estos radicales son especies químicas que pueden actuar de forma directa sobre las moléculas celulares oxidándolas o bien indirectamente produciendo sustancias dañinas tras su oxidación, así va a tener lugar la oxidación de proteínas, lípidos, DNA e incluso de RNA. Todo ello contribuye al desarrollo y la progresión de la enfermedad”, precisa Nieto.

 

En este contexto la oleaceína, un compuesto fenólico presente y aislado del aceite de oliva virgen extra, se caracteriza por su gran variedad de propiedades farmacológicas, como su actividad antiinflamatoria, antioxidante o vasculoprotectora. Efectos todos ellos demostrados mediante estudios en células y en modelos animales.

 

Conscientes de este importante potencial, los investigadores estudiaron el efecto de la administración de oleaceína en forma inyectable en un modelo de ratón de EM, denominado “encefalomielitis autoinmune experimental”.

 

El equipo observó una ralentización de los síntomas clínicos en los ratones enfermos: aquellos ratones tratados con oleaceína tenían menos grado de parálisis en las extremidades que los no tratados. Además, en aquellos ratones tratados, esta situación se acompañaba de una disminución de los parámetros inmuno-inflamatorios y de estrés oxidativo asociados a la enfermedad.

 

“Sería muy interesante poder trasladarlo a la clínica. El estudio ha demostrado un efector neuroprotector de la oleaceína en el modelo animal que imita la esclerosis múltiple humana y pensamos que abre una puerta para su estudio en los seres humanos”, avanza la investigadora del IBGM, quien subraya que “el modelo de ratón que se ha empleado presenta una clínica bastante comparable con uno de los tipos de EM en humanos y, aunque no siempre los resultados preclínicos son los mismos en la patología humana, se trata de una molécula con mucho potencial”.


Asimismo, los resultados de este estudio proporcionan nueva evidencia de los efectos protectores relacionados con el consumo de aceite de oliva virgen extra o AOVE, lo que sugiere que la oleaceina “podría ser una nueva herramienta dietética para limitar la inflamación y el estrés oxidativo asociado con la enfermedad”.

 

 

Referencia
Oleacein Attenuates the Pathogenesis of Experimental Autoimmune Encephalomyelitis through Both Antioxidant and Anti-Inflammatory Effects. Gutiérrez-Miranda B, Gallardo I, Melliou E, Cabero I, Álvarez Y, Magiatis P, Hernández M, Nieto ML. Antioxidants (Basel). 2020 Nov 21;9(11):1161. doi: 10.3390/antiox9111161.